Lesson 17: Introduction to reflexive verbs in Russian

Russian reflexive verbs convey the idea of “self” and always have the suffix -ся (or -сь). In this lesson, we’ll go through how to form and decline Russian reflexive verbs as well as a number of their uses.

For more information go here for the reflexive verbs page in our Russian grammar resources.

How to form reflexive verbs

Reflexive verbs decline just like regular Russian verbs, except for the additional suffixes, -ся or -сь, on their endings. Here’s how the reflexive verb, “to dress (oneself),” declines:

Conjugation of одеваться / одеться

Present tense

одеватьсяto dress (oneself)
я одеваюсьI dress
ты одеваешьсяyou dress
он одеваетсяhe dresses
мы одеваемсяwe dress
вы одеваетесьyou dress
они одеваютсяthey dress

Past tense

он одевалсяон одевался
она одеваласьона оделась
оно одеваетсяоно оделось
они одеваемсяони оделись

Future tense

я буду одеватьсяя оденусь
ты будешь одеватьсяты оденешься
он будет одеватьсяон оденется
мы будем одеватьсямы оденемся
вы будете одеватьсявы оденетесь
они будут одеватьсяони оденутся

Subjunctive / conditional mood

он одевался быон одевался бы
она одевалась быона оделась бы
оно одевается быоно оделось бы
они одеваемся быони оделись бы

Imperative mood


Uses of the reflexive in Russian

There are many different uses of the reflexive in Russian. If you're unfamiliar with the reflexive, you'll be glad to know you've already been using many reflexive verbs without knowing it. Here are the most common uses of the reflexive in Russian.

Reflexive proper verbs

Reflexive proper verbs convey personally directed actions. That means the subject of the verb is performing the action on itself. You'll use these verbs when describing your daily routine.

  • ложиться спать = to go to sleep
  • просыпаться = to wake up
  • умываться = to wash (oneself)
  • одеваться = to dress (oneself)
  • мыться = to wash (oneself) / bathe

For example:

  • Я ложусь спать примерно в полночь. = I go to sleep around midnight.
  • Я просыпаюсь в семь утра. = I wake up at 7 a.m.

Reciprocal reflexive verbs

Reciprocal reflexive verbs convey actions that are happening to more than one person together.

  • встречаться = to meet each other
  • подружиться = to make friends
  • видеться = to see each other
  • познакомитсься = to meet, get acquainted

For example:

  • Очень приятно познакомиться! = Very nice to meet you!
  • Встретимся в кафе в 10 утра. = We'll meet at the café at 10 a.m.

The passive voice in the reflexive

We'll cover this in lesson 19.

Impersonal reflexive constructions

You've already come across a few impersonal constructions that use the reflexive. For example, the impersonal construction of "to like" - "нравиться" combines with the nouns and personal pronouns in the dative case. Here are some common Russian verbs that use the reflexive in impersonal constructions.

  • мне хочется = I feel like
  • ей кажется = it seems to her
  • брату нравится = the brother likes
  • нам не спится = we can't sleep
  • вам не верилось = you couldn't believe

Neuter reflexive verbs

Neuter reflexive verbs are verbs that only exist with a reflexive form. Here are some common examples:

  • побояться = to be afraid
  • бозгордиться = to be proud (of)
  • надеяться = to hope
  • улыбаться / улыбнуться = to smile
  • являться / явиться = to appear, be
  • случаться / случиться = to happen
linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram